2009.03.12 16:46


죽음의 땅, 러브 커넬(Love Canal)에서 배운다
- 편리성보다는 안전!


1960~70년대 나이아가라 폭포의 인근지역인 나이아가라 시!
아이들이 뛰어놀고 있다. 비가 와서 물 웅덩이라도 생기면 아이들은 돌을 던지며 논다. 이 물 웅덩이는 참 재미있었다. 돈져진 돌이 연기를 내면서 부식되는 것이 신기하기까지 했다. 마법의 물 웅덩이가 아닐까?
1976년 마을은 큰 홍수 피해를 입었다. 그리고는 가루수와 정원수들은 말라죽기 시작했다.
아이들도 하나 둘 병들기 시작했다. 어떤 아이는 천식과 간질병에 시달렸고 한 아이는 학교에 입학한 뒤로 백혈구 수가 감소한다며 전학을 요구했지만 거절당하기도 했다.
이 마을엔 무슨 일이 일어난 것일까?

사건 해결의 열쇄는 과거에 있었다.

1890년대 초, 윌리엄 T. 러브는 전력의 획득과 선박 운행을 목적으로 운하 건설을 계획했다. 이때는 나이아가라 폭포가 큰 장애물이었는데, 폭포만 없다면 미국 중부 내륙에서 대서양 연안까지 선박을 운행할 수 있었기 때문이다. 러브는 나이아가라랑과 대서양을 연결하는 운하를 건설해 물길을 트겠다고 운하 공사를 시작했다.
그런데 재정위기로 이 운하 건설은 중단됐다. 이미  길이 1.6 km, 폭 15피트, 깊이 10 피트 정도의 구덩이가 파여진 다음이었고, 이렇게 흉물로 남겨진 구덩이의 이름은 '러브 커넬(LOVE CANAL)'이었다.

1920년 러브의 토지는 나이아가라 시에 매각되어 화학폐기물 매립(석유화학과 화학무기 폐기물)에 사용되기 시작했다. 1942년에는 후커사(Hooker Chemical and Plastics Corporation)도 폐기물을 매립하기 시작했다. 1947년부터는 후커사만 단독으로 매립했고, 이후 5년동안 약 22천톤의 독성 폐기물을 매립했다고 한다. 1952년엔 매립이 완료됐고, 시설은 폐쇄됐으며 폐기물 위로 불투수성 진흙으로 두껍게(약 4피트) 덮었다.
이대로 폐기물이 잠들었어야만 했던 것을….

매립이 완료되었을 때 나이아가라 시의 인구가 늘어나 지역학교위원회는 부지난을 겪던 도중 후커화학사에 이 토지의 매입을 희망했다. 후커화학사는 매각에 반대하며 조사공을 뚫어 폐기물 매립을 시에 설명하였다.
하지만 부지가 부족했던 위원회는 토지 매입을 반대하지 않고, 토지소유권에 문제가 생긴 후커사는 토지를 단 1달러에 나이아가라 시에 매각하면서 토지 이용의 위험성을 경고하였다.
1957년 나이아가라 시는 하수도 건설 중 진흙폐쇄층을 파괴하면서 문제가 발생했다.
1958년 주민들이 악취를 항의했고, 마당에 화학물질이 스며 나오기 시작했다. 그로부터 20년이나 지난 1978년 러브커넬 거주민연합의 회장(Lois Gibbs)의 건강영향 조사가 시작됐다. 큰 쟁점은 이랬다.

-  러브커넬 거주민 연합 : 높은 암 발생 및 기형아 발생은 폐기물이 원인이라고 투쟁
- 후커사 및 정부 : 폐기물과 무관하다고 반박 
=> 학교는 폐쇄됐지만, 학교 위원회 및 회사는 폐기물과 연관성 부인


1978년 8월 미국 언론에 부각되기 시작하면서 지미 카터 대통령은 러브커넬을 연방 비상지역으로 선포하고 매립지 인근 주민을 이주시켰다. 과학적인 조사 실시 후, 벤젠 등 11가지 후보 발암물질이 존재하고, 폐기물이 토양을 통해 이동했으며 지하실을 통해 실내 공기가 오염되었음이 규명되었다.

1980년 5월 러브커넬 거주민의 혈중 염색체 손상, 발암, 생식이상 및 유전적 위험성을 보고됐고, 지미카터 대통령은 비상사태 선포하고 1500여 가족을 이주시키며 보상키로 했다. 당국의 조사결과 이 지역 여성들의 유산율이 다른 지역보다 4배나 높았고, 1973년~1978년에 태어난 아이들 16명 가운데 9명이 정신박약이거나 심장, 신장 질환을 앓았다. 이 사건은 미국에서 유해산업폐기물 처리기금 관련법인 '슈퍼펀드법-Superfund 법(Comprehensive Environmental Response Compensation and Liability Act)'을 개정하는 계기가 됐다.

러브커넬 지역은 세 차례에 걸쳐 총 2억 5천만 달러를 들여 복구를 시도했지만 아무도 살지 못하는 죽음의 도시가 되었다.

죽음의 땅, 러브 커넬

길가에 죽어있는 사슴


철조망이 쳐진 러브 커넬지역

학교가 있었던 곳이 맞을까?

STOP!!!



살아있는 땅을 죽음의 땅으로 만든 것은 바로 우리 인간들이었다.
살아있는 생명인 땅의 소중함을 다시 한번 일깨워주는 사건이 아닌가 싶어 소개한다.
편리함보다는 안전을 먼저 생각하는 우리들이 되었으면 좋겠다. 우리 아이들을 위해서도 말이다.



자료 참고 : KONETIC-국가환경기술정보센터 환경자료실

Posted by 異眼(이안)
2009.03.03 17:43
 

스마트 파워 = 소프트 파워 + 하드 파워

44대 미국 대통령인 버락 오바마.

Barack Obama (cc) by jmtimages


시사 키워드인 '스마트 파워'가 대체 뭘지 궁금했어요. 뉴스나 신문에 자주 등장했거든요.
힐러리 클린턴 국무장관이 후보자이던 1월에 상원 인준청문회에서 오바마 차기 행정부의 외교정책 기조를 '스마트 파워'라고 했다는데요.
스마트 파워?
힘도 있고 영특한 외교를 하겠다는 것인가요?

궁금한 것은 일단 물어보거나 찾아봐야 직성이 풀리는 성격이라 메모했다가 찾아 보았었네요.
시사 키워드니까 알아두시면 좋을 것 같아서 적어 봅니다.
아, 위에 '스마트 파워 = 소프트 파워 + 하드파워'라고 했는데요. 정확하게 말하면 약간 다릅니다. 스마트 파워는 소프트 파워와 하드 파워의 좋은 점만을 취합한 것이니까요. 합집합이 아니라 교집합이 맞을 것 같네요.



스마트 파워란?
힐러리 클린턴이 말했듯 버락 오바마 미국 대통령의 리더십은 '스마트 파워'로 설명되는데요, 스마트 파워는 군사력과 경제력을 앞세우는 강력한 조직 관리 능력인 '하드 파워'와 외교, 문화 등을 내세우는 감성 리더십인 '소프트 파워'를 결합시켜 성공적인 조합을 이끌어 내는 능력을  말해요. 버락 오마바 행정부가 소프트 파워와 하드 파워를 조화시킨 스마트 파워식 강력하면서도 감성적인 맞춤형 외교를 하겠다는 의미지요.
조지 W 부시 행정부의 일방주의 대외정책을 돌이켜보며 내세운 개념이랍니다. 유세기간동안 선보였던 오바마식의 부드럽고 강한 스마트 파워 리더십은 취임 이후 라이벌이었던 힐러리를 국무장관에 임명, 야당 소속 로버트 게이츠의 국방장관 임명 그리고 대규모 경기부양법안을 추진하는 것, 쿠바의 관타나모 기지 폐쇄하는 일처럼 그가 보여주는 과감한 결단력에서 잘 드러나는 것 같습니다.
Posted by 異眼(이안)
2009.01.19 18:12


과학사는 인문학.과학.예술의 교집합!      

과학사는 말 그대로 과학(자연과학과 과학기술)의 역사이다. 과학사를 역사에 포함시켜 그냥 자료로 정리해 두지 않고, 왜 따로 과학사를 연구하는 것일까?

과학사 하면 꽤나 낯설게들 생각 한다. 과학사 그러니까 과학의 역사를 연구한다는 것은 과학이 어떻게 시작돼서, 어떤 과정을 거쳐 어떻게 발전했는가를 밝히고 이해하는 것이다. 과학사의 가장 근본적이고 핵심적인 목표는 과학의 개념, 법칙, 이론, 방법 등이 역사상 어떻게 형성되어 변화하고 발전되어 왔나를 이해하려는 것이다.

따지고 보면 인류의 역사 자체가 과학기술의 발전사라고 해도 과언이 아니다. 우리가 초․중․고등학교에서 배웠던 역사의 내용을 기억해 보면 도구의 발달 등에 대한 내용이 가장 먼저 나왔었으니까. 냉혹한 자연환경을 이겨내고 어떻게 생존을 해왔느냐가 바로 기술을 터득하고, 도구를 개발해 오늘날 인류가 이러한 문명을 발전시킨 것이다. 인류의 역사 자체가 과학사라고 해도 별 문제는 없겠지?


어제의 과학 속에 내일이 보인다!?      

과학사, 낯설지만 매우 중요한 학문이다. 과학이라는 창을 통해 그 시대 역사 전체를 그려내는 일이니까. 과학사를 연구하면 그 시대 사람들의 삶 속에서 과학이 어떤 역할을 했는지 알 수 있게 된다.

과학사를 연구하다 보면 역사 속에서 과학이 그 시대의 경제․사회․정치와 어떤 영향을 주고  받았는지, 어떤 상황에서 과학 활동이 활발하였는지 등을 이해할 수 있게 되는데 이는 미래의 과학기술을 어떻게 발전 시켜 나갈 것인지에 대한 지표가 되기도 한다.

결국 과거를 연구하는 과학사는 미래의 과학기술을 발전시키기 위한 밑거름이 되는 것이다. 무서운 속도로 혁명수준의 발전이 거듭되고 있는 현대과학문명의 발전은 인류와 하나밖에 없는 지구의 미래를 좌지우지할 수 있다. 우리의 미래를 위해서라도 과학사 연구는 더욱 활발하게 이루어져야 한다.


우리나라에서도 과학사 연구 하고 있나?      

물론 우리나라에서도 과학사 분야에 대한 연구는 진행중이다. 아직 걸음마 단계라고 할 수 있지만….

과학사를 연구하는 몇 안 되는 학자이자 국내 과학사의 선구자라고 해도 될 분은 박성래 교수다. 서울대 물리학과를 졸업하고, 미국 하와이대에서 박사 학위를 받았다. 박성래 교수의 연구 분야는 과학의 역사를 밝히는 과학사. 조선일보와 중앙일보에서 기자 생활을 하기도 했고, 1977년부터는 한국외국어대학교 사학과 교수로 재직했다. 현재는 한국외국어대학교 명예교수다.


서울대학에 대학원 협동과정으로 ‘과학사 및 과학철학전공’ 과정이 개설되어 있고, 고려대학교에서도 대학원에 ‘과학기술학협동과정’이 있다. 또 여러 대학에서도 학부생을 위한 과학사 강의를 개설하고 있다. 앞으로 좀 더 활발한 연구가 펼쳐져야 할 분야이다.

Posted by 異眼(이안)
2009.01.18 16:17


악어의 눈물, 거짓의 눈물!      

눈물. 슬프거나 너무 기쁠 때 혹은 하품을 할 때 흘리게 되는데요, 악어는 먹이를 잡아 먹을 때 눈물을 흘린다고 해요.
잡아 먹히는 동물이 불쌍해서 그럴까요?
사실은 눈물이 입안에 부족한 수분을 보충해 줘서 먹이를 삼키는데 도움이 되기 때문이래요. 악어는 사람이 하품을 하듯 턱을 쩌억~ 벌리면 눈물샘이 자극돼 눈물이 난다고 해요.

악어의 눈물은 마음에도 없이 흘리는 거짓 눈물을 의미하게 됐다고 합니다.




악어 눈물 증후군이란?      

의학 용어중에 악어 눈물 증후군(Crocodile Tears Syndrome)이라는 게 있는데 얼굴 신경 마비에 따른 후유증으로 나타난다고 해요.
환자의 침샘과 눈물샘의 신경이 엉켜서 마치 악어가 먹이를 먹을 때처럼 침이 나올 때 눈물을 함께 흘리게 된다고 해요. 심지어는 음식 생각만 해도 입안에 침이 고일 때 눈물이 같이 나온다고 합니다.





※ 눈물은 눈을 건조하지 않게 보호해주고 박테리아의 번식이나 유해한 화학물질로 인해 눈이 다치는 것을 막아준다.


Posted by 異眼(이안)
2009.01.06 12:23



[Keyword 03. 외래종(도입종)]

외래종은 '원래 우리나라에는 살지 않았던 동식물'을 말해요.
조금 더 명확하게 정의하자면 '고유 생태계가 없는 곳에 새롭게 들어온 종'이 외래종이래요.
다른 나라에서 들어온 것도 외래종이라고 하지만, 제주도에는 없던 까치가 육지에서 건너갔으니 제주도에선 까치도 외래종인 셈이에요(80년대 국내 한 항공사에서 제주 취항 기념으로 제주도에 까치를 선물했다고 해요. 까치는 길조라고 좋은 의도로 선물한 거지만, 제주도의 생태계에 없던 까치는 천적없는 무시무시한 외래종이 되어 버린 거지요).

외래종이란 말 대신 익숙하진 않지만 순화시킨 우리말인  '도입종'을 사용하는 게 좋을 것 같아요.
 

외래생물(외래 동·식물)이란 우리나라에 없던 외국종이 우리나라로 들어와 살게 된 생물뿐만 아니라, 원래 살던 곳이 아닌 지역에 새로이 서식하게 된 생물을 말해요. 
외래종은 '도입종'이라고 순화시킨 우리말을 쓰는 게 좋답니다. 


       (사진은 게코도마뱀과 돼지풀)
 


도입종 동식물들은 우리나라에 들어와 고유 생태계를 무서운 속도로 파괴해 가고 있어요. 우리나라의 토종 동식물들까지 잡아먹어 멸종을 걱정해야 할 지경까지 이르기도 했지요.
우리나라에 형성된 먹이사슬 속에 없던 종이 들어오면서 오랫동안 유지되어 오던 이 먹이사슬을 혼란스럽게 만들어요. 천적도 없는 도입종들은 번식도 빠른 속도로 하게 되지요. 우리나라의 강에 방생하기도 했던 붉은귀거북 그리고 소나무재선충, 뉴트리아, 가시박, 환삼덩굴 같은 동식물들이 도입종의 대표주자예요.

우리가 동물원에 가서 볼 수 있는 사자, 코끼리, 기린 등도 도입종 동물이에요. 이구아나, 카멜레온 등도 마찬가지고요. 전시․관람을 목적으로 들여온 동물들이지요.
또 친환경 농법에 사용되는 왕우렁이도 생태계를 교란하고 있는 친구래요. 왕우렁이는 벼에는 해를 끼치지 않고 해충만 잡아먹는다고 친환경 농사를 위해 들여왔는데, 지금은 어린 벼이삭을 갉아먹는다고 알려져 생태계 교란종으로 지정되어 버렸답니다. 왕우렁이처럼 식량증산용이나 양식용으로 들여온 도입종도 있어요.
또 털로 옷을 만들기 위한 모피용으로, 먹기 위한 식용으로, 희귀 동식물을 좋아하는 애호가들을 위한 애완용으로 들여온 도입종들도 있고요.

도입종이라고 해서 모두가 나쁘기만 한 것은 아니에요. 우리가 매일 주식으로 먹는 쌀 그리고 감자와 고구마는 오래전 들여와 토종처럼 우리나라에 자리를 잘 잡은 도입종이에요. 하지만 식용으로 사용하려 들여 온 목적에 맞게 우리나라 생태계에 자리를 잡고 제 역할을 다하고 있잖아요. 
문익점이 가지고 들여온 목화 또한 도입종 식물이고요. 우리에겐 고마운 식물들이지요.

대부분의 도입종은 안전해요. 제 자리에 제 역할을 다하며 자리를 잡은 도입종들은 안전하지만 일부가 우리 생태계에 들어와 생존을 위한 적응을 하면서 문제를 일으키는 것이에요.
우리 하천을 제집처럼 점령했던 황소개구리, 붉은귀거북, 요즘 심각한 문제가 되고 있는 큰입배스 같은 동물들 그리고 돼지풀, 가시박 같은 식물들처럼 말이지요.
이들이 망쳐버린 우리 생태계는 되돌려 놓기 어렵거나, 되돌려 놓을 수가 없다는 것이 가장 큰 문제에요.


Posted by 異眼(이안)
2008.12.31 09:44

 


[Keyword 02. 브로켄 현상(브로켄 요괴)]

사진 먼저 보여 드릴게요. 이 사진이 바로 브로켄 현상이에요.



어떠세요?
'브로켄 현상''브로켄 요괴' 로도 불린다고 하니까 '귀신', '유령' 아니냐고요?
귀신을 보면 사진을 찍는 사람도 놀라서 도망가거나, 실신해 버릴 것 같은데요?
아니면 '얼음!'하고 얼어버려서 꼼짝도 못하거나.
실제로 귀신을 만났다면 사진을 찍을 정신이 있었을까요?
이 사진은 유령 사진이 아니에요. 과학이 숨어 있는 사진이랍니다.

쉽게 설명하면, 사진을 찍는 사람의 그림자에요.
자, 다음 사진을 보면 좀 더 쉽게 이해가 되실 거예요.
사진부터 보시고, 브로켄 현상에 대한 이야기를 좀 더 할게요.



브로켄 현상이란?
등산을 하는 사람이 산에서 흔하게 경험 할 수 있는 것중 하나가 바로 '브로켄 현상'이에요.
안개가 가득 낀 산꼭대기에 등산하는 사람이 서 있다면, 그 사람은 안개에 휩싸여 있겠지요. 이때 한쪽에서 비친 태양 빛에 의해 등산하는 사람의 그림자가 태양 반대편 안개 위에 어리어 크게 보이는 현상인데요, 안개 중의 물방울 때문에 태양 광선이 회절하여 생기는 '기상 광학 현상' 인 거예요.

브로켄 산에서 자주 볼 수 있다고 '브로켄 현상'이란 이름이 붙었고, '요괴'같다고 하여 '브로켄 요괴'라고도 불리는 거랍니다.

그러니까 저 사진 속에 등장한 사람은 자신의 그림자를 찍고 있는 거예요.

브로켄 현상, 이제 귀신이라고 놀라지 마세요!
바로 당신의 그림자랍니다. ^^




* 사진 출처 설명 : 사진은 CC(http://search.creativecommons.org/)에서 저작권자에 의해 조건에 맞게 사용이 허락된 것을 가져 왔습니다. 저작권자의 이름은 사진에 표기되어 있습니다.
Posted by 異眼(이안)
2008.12.31 03:34

[Keyword 01. 브라질 땅콩 효과(Brazil Nut effect)] = 반중력 효과


브라질 땅콩 효과크기가 다른 여러 종류의 땅콩이 들어있는 캔을 뜯어보면 크기가 큰 브라질 땅콩이 항상 가장 위로 올라와 있는 것에서 부터 붙여진 이름이에요.
브라질 땅콩 효과는 알갱이 물질로 이루어진 계에서 흔히 일어나는 현상으로 병 속에 모래를 넣고 흔들어 보거나 아이들에게 먹이는 분유통을 흔들어 뚜껑을 열어 봐도 확인 할 수 있습니다. 모두 굵은 알갱이 들이 모조리 위로 올라와 있을 거예요. 큰 알갱이와 작은 알갱이를 잘 섞었는데 큰 땅콩이 올라오는데, 아래로 내려가야 하는 큰 땅콩이 중력을 거스르고 올라온다 하여 '반중력효과'라고 부르기도 합니다.
통을 흔드는 동안 알갱이들 사이에 좁은 구멍이 생기기 때문에 작은 땅콩들이 아래로 밀려 내려가면서 생기는 효과 이지요.

공사 현장에 가면 모래나 시멘트를 가는 철망이 쳐진 네모난 체 위에 올리고 옆으로 흔들어주면 자갈들은 위로 올라오고 고운 모래나 시멘트만 아래로 내려가 철망 사이로 빠져 나가지요. 이것도 같은 현상입니다.

이 현상은 기업들의 골칫거리 중 하나래요. 제약회사에서는 잘 섞어 놓은 가루약을 차로 운반하고 나면 크기별로 층이 생겨 낭패를 보게 된대요. 우유에 타먹는 시리얼이나 시멘트 재료를 운반할때도 마찬가지구요.

한 물리학자는 브라질 땅콩 효과와 관련된 실험은 3살짜리들도 할 수 있지만, 이 결과를 과학자들은 아직 과학적으로 설명할 수는 없다고 했답니다.

아이들과 작은콩, 큰콩을 섞어 병 속에 넣고 실험을 해 보아도 좋을 것 같네요.
더 깊게 이 내용을 알고 싶은 분은 아래 논문을 찾아 보세요.

-Ref. : (T. Shinbrot and F. J. Muzzio, Phys. Rev. Lett. 81, 4365 (1998))



* 이 사진은 CC(http://search.creativecommons.org/)에서 저작권자가 조건에 맞게 사용을 허락한 것을 가져왔습니다. 저작권자는 사진에 표기해두었습니다.
Posted by 異眼(이안)